Ein Hoffnungsschimmer für Namibias Pangolin-Plage

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Weltweit gibt es acht Schuppentierarten, von denen vier auf dem afrikanischen Kontinent vorkommen und von der International Union for Conservation of Nature (IUCN) als gefährdet eingestuft werden. Die anderen vier Arten sind auf dem asiatischen Kontinent beheimatet und werden von der IUCN als gefährdet oder vom Aussterben bedroht eingestuft. Namibia ist die Heimat des Temminck-Schuppentiers(Smutsia temminckii), einer der gefährdeten Arten.

Obwohl nur wenig über das Verhalten und den Lebensraum dieses schuppigen, scheuen Säugetiers bekannt ist, wird angenommen, dass Schuppentiere das am meisten gehandelte Säugetier der Welt sind, wobei der größte Markt und die größte Nachfrage der asiatische Markt, insbesondere China, ist. Schuppentiere werden hauptsächlich wegen ihrer Schuppen und ihres Fleisches nach China geschmuggelt. Ihren Schuppen, die aus Keratin bestehen (ähnlich dem der Fingernägel), werden in der traditionellen chinesischen Medizin heilende Kräfte zugeschrieben und ihrem Fleisch, das als Delikatesse gilt, wird ein Nährwert zugeschrieben, der die Nierenfunktion unterstützt. All dies ist ein Irrglaube, der der Umwelt großen Schaden zufügt und damit das Überleben dieser besonderen, unschuldigen und sanften Säugetiere bedroht.

Darüber hinaus sind Schuppentiere durch den Verlust und die Zerstückelung ihres Lebensraums, elektrische Zäune, den Tod auf der Straße, den Beifang in Fallen und den Klimawandel bedroht. Dies sind jedoch nur die wenigen, die den Forschern bekannt sind. Aber es gibt noch viele andere anthropogene Bedrohungen, die weiter erforscht werden müssen.

Das Temminck’s ground Schuppentier (Smutsia temminckii)

Das Temminck’s ground pangolin (Smutsia temminckii), kommt in Namibia in weiten Teilen des Landes vor (mit Ausnahme des extrem trockenen Westens und Südens) und wird zunehmend von Wilderern gejagt. Jedoch sind sein Status und seine ökologischen Bedürfnisse kaum bekannt.

Der Schutz und die Erhaltung der Schuppentiere in Namibia ist daher eine komplexe und dringende Angelegenheit, die eine vernetzte Zusammenarbeit vieler Organisationen erfordert. Dazu gehören ländliche Gemeinden und Landwirte, Strafverfolgungsbehörden, Informanten, Naturschutzbehörden, Tierärzte, Rehabilitationseinrichtungen, Forscher, nichtstaatliche Naturschutzorganisationen und Spendengeber.

Blog4sdgs - Ms Prediger fitting a GPS device to a PangoDie Pangolin-Heldin

Kelsey Prediger ist die Gründerin und Leiterin der Pangolin Conservation and Research Foundation (PCRF) in Namibia, stammt aber ursprünglich aus Paw Paw, Michigan in den USA. Im Jahr 2016 kam Prediger nach Namibia, um als Managerin in einem Rehabilitationszentrum für Raubtiere im Süden Namibias zu arbeiten.

Prediger schloss ihren BSc in Zoologie und Umweltbiologie an der Michigan State University ab und absolviert derzeit ihren MSc in Natural Resource Management an der Namibia University of Science & Technology (NUST) mit Schwerpunkt auf der Ökologie des Temminck-Schuppentiers.

Mehr über die Pangolin Conservation & Research Foundation (PCRF)

Im Oktober 2020 gründete Prediger die Pangolin Conservation and Research Foundation (PCRF) mit dem Ziel, eine nachhaltige Zukunft für die Schuppentiere durch Schutz, Forschung, Sensibilisierung und Bildung, Zusammenarbeit und Stärkung der lokalen Bevölkerung im südlichen Afrika zu gewährleisten.

Ziel der PCRF ist es, den Schutz der Schuppentiere zu verbessern, indem sie die Größe ihres Verbreitungsgebiets, ihre Aktivitätsmuster, ihre Populationsdynamik, ihre Beutetierpräferenz und die allgemeine Ökologie der Schuppentiere in vorrangigen Lebensräumen untersucht. Zu den Zielen der Stiftung gehört unter anderem die Unterstützung der Erhaltung und des Schutzes der Schuppentiere und ihrer Lebensräume auf dem gesamten afrikanischen Kontinent.

Dazu ist es notwendig, sowohl auf lokaler als auch auf internationaler Ebene das Bewusstsein für die Notlage der Schuppentiere und ihren Wert für das Ökosystem zu schärfen. Außerdem müssen wir Forschungsprojekte planen und durchführen, die so strukturiert sind, dass sie Informationen über bewährte Praktiken und Rechtsvorschriften liefern und Projekte fördern, die den Handel und den illegalen Handel mit Schuppentieren verringern. Darüber hinaus wäre die Entwicklung geeigneter Techniken zur Überwachung der ansässigen und freigelassenen Schuppentiere in verschiedenen Lebensräumen ideal, da dies dazu beitragen würde, das Überleben der Tiere zu optimieren.

Die größte Herausforderung liegt jedoch in der Aufklärung. Wir müssen die Öffentlichkeit, die Naturschutzbehörden und die wissenschaftliche Gemeinschaft durch populärwissenschaftliche Veröffentlichungen und Artikel in Fachzeitschriften mit Peer-Review aufklären. Dies wäre von Vorteil, da es den Weg für eine Plattform ebnen würde, die sich bei Politikern und Gesetzgebern für den Schutz der Schuppentiere und ihres Lebensraums einsetzt. Die Regierungen werden dazu gebracht, sich für die Entwicklung, Annahme und Ratifizierung regionaler und internationaler Abkommen, Konventionen oder Verträge einzusetzen, die den Schutz der Schuppentiere und die Unterbindung des illegalen Handels in und aus Afrika unterstützen.

Schuppentierschutz in Namibia

Laut Prediger hat die namibische Regierung Gesetze und Maßnahmen zum Schutz, Wohlergehen und zur Sicherheit der Schuppentiere erlassen. Die Regierung behandelt die Schuppentiere als besonders geschütztes Wild gemäß der Naturschutzverordnung von 1975. Hier verbietet der Gesetzgeber die Jagd und den Besitz dieser geschützten Tierart gänzlich.

Darüber hinaus regelt der Controlled Wildlife Products and Trade Act von 2008 in seiner geänderten Fassung und seine Verordnungen auch den Besitz, den Handel (im Inland oder im Ausland) und den Erwerb von kontrollierten Wildtierprodukten und besagt, dass eine Person, die gegen das Gesetz verstößt, mit einer Geldstrafe von bis zu 15 000 000 N$ oder einer Freiheitsstrafe von bis zu 15 Jahren oder beidem bestraft wird. Darüber hinaus wird der Zuwiderhandelnde mit einer Geldstrafe von bis zu N$ 25 000 000 oder einer Freiheitsstrafe von bis zu 25 Jahren oder beidem bestraft.

Prediger erklärte weiter, dass die namibische Pangolin-Arbeitsgruppe, die im April 2020 gegründet wurde, aus dem NARREC, dem Ministerium für Umwelt, Forstwirtschaft und Tourismus (MEFT) (als Vorsitzendem), der namibischen Umweltkammer (NCE), dem Biodiversitätsforschungszentrum der Namibia University of Science and Technology Biodiversitätsforschungszentrum (NUST-BRC), dem Rooikat Trust und dem PCRF besteht. Die multidisziplinäre Gruppe leitet die dringend benötigte Forschung über das Temminck-Schuppentier und schult Ersthelfer im Umgang mit beschlagnahmten Schuppentieren.

Schuppentier-Überwachung und -Forschung in Namibia

In der Vergangenheit wurden an ansässigen oder freigelassenen Schuppentieren Funksender angebracht. Dies ist jedoch sehr zeit- und arbeitsaufwändig, da sich ein Forscher jedes Mal, wenn ein Ortungspunkt benötigt wird, nahe genug heranwagen muss, um das Schuppentier zu finden. Das bedeutet, dass wir nicht wissen, wo sich Schuppentiere aufhalten, wenn sie nicht aktiv gesucht werden. Wenn sich ein freigelassenes Schuppentier zu weit von der Forschungsbasis entfernt, können wir es ganz aus den Augen verlieren.

Eine Lösung für dieses Problem ist der Einsatz von Satellitenortungsgeräten, die so programmiert sind, dass sie während der aktivsten Zeit der Schuppentiere (16:00 bis 02:00 Uhr) stündlich GPS-Punkte aufnehmen, wenn sie sich wahrscheinlich außerhalb ihres Baues aufhalten und somit für Satelliten sichtbar sind. Das Gerät lädt die Daten regelmäßig hoch, so dass wir uns über das Internet mit dem Satelliten verbinden und alle Bewegungsdaten auf unseren Computer herunterladen können. Dies ist eine großartige Methode zur nicht-invasiven Langzeitüberwachung und wir können die Tiere immer noch orten, wenn wir auffällige Bewegungsdaten feststellen oder eine Tierschutzkontrolle durchführen.

Aufgrund ihrer geringen Größe und ihrer nächtlichen Gewohnheiten ist die fortschrittliche Satellitentechnologie für Schuppentiere durch die Batteriegröße begrenzt. Nach zwei Jahren der Planung und Vorbereitung wurde eines dieser Geräte an einem weiblichen Schuppentier angebracht, das vor Menschenhändlern gerettet und im Juli 2020 freigelassen wurde. Die im vergangenen Jahr gesammelten Daten zeigen, dass das Schuppentier einen ähnlichen Lebensraum gefunden hat wie die in anderen Gebieten untersuchten Schuppentiere. Das bedeutet, dass sie im Freilassungsgebiet geeignete Höhlen und Futterplätze gefunden und sich dort niedergelassen hat. Das beste Zeichen für eine erfolgreiche Wiedereingliederung in eine wildlebende Population ist, wenn sie ein eigenes Jungtier hat.

Predigers Botschaft

Es ist eine große Ehre, dass ich die Gelegenheit habe, das Bewusstsein für die Notlage der Schuppentiere zu schärfen.
Ich hoffe, dass Sie jetzt ein neues Interesse an Schuppentieren haben. Für weitere Informationen über die Arbeit des PCRF folgen Sie uns bitte auf Instagram und Facebook: @pangolincrf und Sie können sich jetzt auch für unseren Newsletter unter https://www.pangolincrf.org/ anmelden, um mehr darüber zu erfahren, was Sie tun können, um Schuppentiere zu retten.
Von Selma Amadhila

 

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